Comment choisir sa croisière ?

Comment choisir sa croisière ?

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Une croisière, c’est (re)découvrir la notion du temps qui passe en un siècle qui valorise l’immédiateté. C’est aussi la possibilité de visiter des villes et sites différents, sans avoir à changer d’hôtel. Jules Verne ne disait-il pas qu’un paquebot de croisière est une ville flottante ?

Des équipements tels que piscine, salle de gym, cinéma, thermalisme, boutiques, voire casino sont à votre disposition. Une équipe médicale est disponible en cas de besoin, certains bateaux possèdent même un hôpital.

Un peu d’histoire

Au cours du XIXème siècle et jusqu’à la moitié du XXème, les paquebots (de l’anglais packet-boat pour désigner les navires transportant du courrier) assuraient les liaisons maritimes. Chacun garde en mémoire les célèbres transatlantiques et leur flot d’émigrés mais il en était d’autres qui menaient vers l’Asie ou l’Afrique, colonisation oblige. Depuis les années 1950, l’avion a supplanté le bateau. Mais aujourd’hui, il reste les paquebots de croisière, invitation au voyage au fil de l’eau.

Le fonctionnement d’une croisière

Suivant la compagnie maritime que vous avez choisie, vous avez accès à un pré-acheminement ou un transfert vers le port d’embarquement. Toutes ne le proposent pas.

L’embarquement

Il est conseillé de se présenter à l’enregistrement au moins deux heures avant le départ.
Si vous devez laisser votre voiture, un parking longue durée proche du terminal est à votre disposition. Les tarifs étant variables, renseignez-vous avant le départ pour éviter les mauvaise surprises.
N’oubliez pas d’étiqueter vos bagages en précisant vos nom et numéro de cabine.

Les personnes à mobilité réduite, ainsi que les passagers des classes supérieures sont prioritaires à l’embarquement.

Les paiements pendant la croisière

Pour des raisons de sécurité, peu d’espèces circulent à bord, sauf dans les casinos. Les paiements s’effectuent grâce à votre carte personnelle, délivrée lors de l’embarquement en échange de l’empreinte de votre carte bleue. La carte personnelle sert aussi de clé pour accéder à votre cabine.

Le forfait de séjour/frais de service, est la version moderne du pourboire. Il est inclus dans le prix de la croisière. Dans le cas contraire, comptez de 5€ à 8€ par jour et par personne à régler avec vos dépenses à la fin de votre séjour.
Aujourd’hui, il est rare de trouver des bureaux de change sur les navires. Si vous avez besoin de changer de l’argent, vous pouvez le faire durant les escales.

Les tenues en croisière

Le short, les tongs et le marcel sont assez mal vus sur les croisières, adoptez une tenue décontractée mais correcte. Pour les soirées de gala, mesdames revêtez vos plus beaux atours et pour vous, messieurs, costume voire smoking obligatoire.

Les repas

Sur la plupart des navires, les repas sont servis à heure fixe mais certaines compagnies pratiquent le Free Style, vous dînez quand vous le voulez.
Si les repas et boissons pris lors des excursions sont compris dans votre séjour, le descriptif le mentionne. Dans le cas contraire, ils sont à votre charge. Si vous êtes fumeur, des espaces vous sont réservés. Á l’instar des chambres d’hôtel, les cabines sont non fumeur.

Enfin, on ne sait jamais, si vous avez le mal de mer, pas de panique. L’équipe médicale a ce qu’il vous faut.

La communication

Vous pouvez communiquer par internet, par téléphone satellitaire ou par WiFi avec votre ordinateur mais sachez que ces services ne sont pas gratuits.

Croisière

Quand partir et où ?

Si vous avez la chance de n’avoir aucun impératif, vous pouvez partir à n’importe quelle saison.

  • Automne : Privilégiez les Canaries, les îles grecques, l’Océan Indien et le Mississippi
  • Hiver : Évadez-vous vers l’Afrique, l’Amérique du Sud, l’Antarctique et son été austral, les fleuves d’Asie
  • Printemps : Les charmes du Moyen-Orient et de l’Asie vous attendent, de même que l’Europe du Nord et les fleuves occidentaux
  • Été : La saison idéale pour découvrir des contrées plus froides comme la mer Baltique, les fjords de Norvège ou l’Alaska. Á moins que vous ne préfériez l’Amérique du Nord, la Polynésie ou le Danube

Quant à la durée, variable selon le type de croisière, elle va de quelques jours à 90 jours ou plus pour des croisières autour de monde.

Les critères de choix d’une croisière

Il existe tellement de croisières différentes que le choix peut devenir un vrai casse-tête. Avant de vous décider, vous devrez déterminer :

  • La destination : Si vous ne disposez que de quelques jours, la découverte d’une région au fil de l’eau est une bonne option. Des croisières sont organisées sur le Rhône, le Rhin, le Danube, la Seine, etc.
    Comme vous l’avez vu plus haut, les destinations sont très variées et vous les choisirez en fonction du temps dont vous disposez, de vos goûts (tout le monde n’aime pas la salsa ou la chaleur) et de votre budget.
  • Les prestations offertes
  • Votre budget
  • La durée
  • Le thème : Les croisières culturelles avec conférences et concerts pour les passionnés d’art, d’histoire, de musique, de littérature ou d’œnologie.

Croisière à thème

La croisière à thème permet de combiner une destination et un thème. Son avantage est le nombre réduit des participants, idéal pour ceux et celles qui recherchent la convivialité.

Les thèmes sont nombreux et à choisir en fonction de vos goûts et de vos envies.

  • Bien-être pour allier la remise en forme et le voyage
  • Famille pour ceux qui craignent que leurs enfants s’ennuient. Là, vous êtes sûr(e) qu’ils auront des camarades de jeu
  • Entre amis, pour ceux qui aiment faire la fête
  • Á bord d’un voilier ou sur un catamaran, pour ceux qui ont le pied marin
  • Dans le Grand Nord ou en Patagonie pour voguer parmi les icebergs, admirer les glaciers, rencontrer les mammifères et les oiseaux marins, photographier les aurores boréales
  • La croisière culturelle, avec un conférencier, pour ceux qui veulent apprendre en voyageant. Elle peut être axée sur la musique, la peinture, l’archéologie, l’histoire des civilisations
  • Gastronomie et vin, pour les esthètes et fins gourmets

Quelle cabine choisir sur un bateau ?

Les cabines ont en général une superficie de 6 à 15 m² et chacune d’elles possède un coffre-fort.

  • Les cabines intérieures sont à éviter si vous êtes claustrophobe. Elles n’ont aucune ouverture sur l’extérieur. Seul avantage, elles sont les moins chères
  • Les cabines extérieures ont le même confort mais avec un hublot (rond) ou un sabord (rectangulaire)
  • Les cabines balcon, d’une superficie similaire, ont un balcon privé
  • Les suites sont les plus luxueuses. Elles sont plus grandes, certaines vont même jusqu’à 160m², elles bénéficient d’une salle de bains avec baignoire simple ou balnéo et d’un salon

Au cours d’une croisière tout est fait pour que vous passiez des moments inoubliables sans avoir à vous soucier du quotidien. Quel que soit votre problème, un équipage dévoué le résoudra. Vous avez une question ? Le bureau d’information est ouvert 24h/24. N’est-ce pas la définition même du luxe ? Il ne vous reste plus qu’à choisir votre prochaine destination.

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