Groenland – à la découverte du pays du Kayak

groenland pays-kayak

Rien ne vaut le kayak dans des eaux tranquilles où, chaque année, des centaines d’icebergs se détachent d’une calotte glaciaire. Le simple fait de faire du kayak à côté d’une glace si haute qu’il faut s’allonger et se tordre le cou pour en voir le sommet est une sensation difficile à reproduire ailleurs dans le monde.

C’est une immersion dans la nature pure et un voyage comme celui-ci n’est pas quelque chose que vous oublierez jamais. Heureusement pour nous, voyageurs, une telle expérience est facile à organiser, il suffit de se rendre dans la petite ville d’Ilulissat et de se préparer à faire du kayak au Groenland.

C’est l’une des aventures les plus vraies que vous puissiez vivre pendant votre visite. C’est une activité avec de l’histoire, de la fierté et de l’exaltation. Profondément ancrée dans la culture groenlandaise, l’expérience du kayak au Groenland est plus qu’un simple acte sportif.

C’est un moyen de se connecter avec la destination et les gens qui y vivent. Nous avons attendu toute notre vie pour prendre un avion vers l’Arctique et explorer l’immensité du Groenland et notre aventure a commencé à Ilulissat, avec le kayak.

Le Groenland : le pays du kayak

kayak groenland

Le kayak est devenu un symbole national au Groenland et, quelle que soit la région que vous visitez au Groenland, vous pourrez trouver un support à kayaks à côté de la baie qui est remplie de kayaks traditionnels et new age.

Les vieux kayaks traditionnels sont ceux qui ont des histoires vraies. Ce sont eux qui vous interpellent avec leurs cadres en bois et leurs détails en os d’animaux. Il est difficile de ne pas admirer le savoir-faire artisanal qui remonte à des siècles.

Le kayak, ou “qajaq” comme on l’appelle au Groenland, est une pièce essentielle de transport et d’équipement de chasse pour les Inuits depuis des milliers d’années. Au cours de notre visite, nous avons entendu de nombreuses histoires sur la façon dont le kayak a vu le jour.

Certains étaient des histoires de chasseurs puissants et d’amoureux séparés par mère nature. D’autres étaient plus factuelles, sur la façon dont les Inuits ont appris à adapter leurs techniques de chasse afin de survivre dans l’environnement difficile du Groenland.

Quelle que soit la véracité ou la hauteur de l’histoire, ils avaient tous une chose en commun, la chasse.

Le mot kayak signifie littéralement “bateau de chasse” et ils étaient donc essentiels à la survie des Inuits. Au Groenland, les anciens kayaks étaient construits avec une structure en bois flotté et un squelette d’animal.

Les Inuits utilisaient littéralement tout de leurs prélèvements, y compris la peau de phoque qui servait à recouvrir l’extérieur du kayak et les vessies de phoque qui étaient gonflées à l’air pour rendre leurs kayaks plus flottants. Rien n’a été gaspillé.

Au milieu du XIXe siècle, les gens ont commencé à utiliser le kayak pour le sport et sa popularité a commencé à augmenter parmi les Français et les Allemands de toute l’Europe. C’est à cette époque que le kayak traditionnel du Groenland a été modifié pour devenir un kayak à l’allure plus sportive.

Ce nouveau kayak avait un cadre souple, un peu comme celui que nous voyons aujourd’hui, avec un type de cockpit différent, une cloison et des cale-pieds.

Ce sport s’est rapidement développé et les gens ont commencé à organiser des compétitions à travers le Groenland et l’Europe. Les compétitions comprenaient des courses de kayak (en avant et en arrière), des rouleaux, des compétitions de type freestyle et bien d’autres choses encore.

Certains traditionalistes se sont ralliés à ce mouvement, d’autres non. Quoi qu’il en soit, les jeux de kayak font désormais partie intégrante de la culture groenlandaise et on trouve aujourd’hui des clubs de kayak dans presque tous les villages.

Aujourd’hui, la tradition du kayak est bien ancrée au Groenland. Contrairement à d’autres régions du monde, le Groenland n’a pas perdu cette tradition profondément enracinée. Le kayak est dans leur ADN. Les Groenlandais apprennent très jeunes à contrôler un kayak et à respecter l’océan.

Pour eux, c’est une danse avec la nature, qui se déroule au milieu des icebergs et met leurs compétences à l’épreuve. Ils utilisent toujours le kayak pour le sport et la chasse dans tout le Groenland. Le kayak reste un lien avec le passé, un symbole culturel et plonger sa pagaie dans l’eau est une façon de mieux comprendre le Groenland.

Planifier votre propre aventure en kayak au Groenland

Peu importe que vous choisissiez de voyager au Groenland de manière indépendante ou sur un bateau de croisière, il n’y a pas d’autre moyen de se sentir vraiment groenlandais. C’est une aventure incontournable, quel que soit votre niveau de compétence ou votre âge.

Prenez votre pagaie et mettez votre kayak, naviguez dans un labyrinthe de morceaux de glace flottante, apercevez quelques baleines ou phoques et admirez des paysages à couper le souffle en explorant ce côté magique du Groenland.

Les meilleurs endroits pour faire du kayak au Groenland

visiter groenland

On peut faire du kayak partout au Groenland et il n’y a pas vraiment de mauvais endroit pour le faire. Mais chaque endroit est différent en fonction de la faune et du paysage, donc si vous avez le cœur sur de la glace, vous devriez vous rendre à Ilulissat.

Les endroits les plus populaires au Groenland pour faire du kayak :

  • Ilulissat, Groenland du Nord
  • Narsaq, Sud du Groenland
  • Scoresby Sund, Groenland de l’Est
  • The Blue River (Petermann Glacier) au nord du Groenland
  • Nuuk Fjord System (autour de la capitale Nuuk)

Informations de base sur le kayak au Groenland

  • Aucune expérience n’est nécessaire pour participer à des excursions guidées en kayak au Groenland. Si vous avez peu ou pas d’expérience, n’oubliez pas de le faire savoir à votre guide afin qu’il puisse vous donner des instructions claires et garder un œil sur vous.
  • Très peu d’endroits au Groenland vous loueront un kayak sans guide. C’est pour votre propre sécurité, car vous ne connaissez probablement pas les conditions nautiques et météorologiques locales.
  • Les sessions de kayak au Groenland se déroulent principalement pendant les mois d’été (de juin à octobre)
  • Une excursion normale en kayak dure 2 à 3 heures selon le groupe. Il est possible de faire des excursions d’une journée entière pour explorer des villages de pêcheurs isolés près d’Ilulissat.
  • La taille des groupes varie de 2 à 10 personnes avec un ratio de 2 à 1 guide
  • Le niveau de difficulté du kayak au Groenland est modéré à 2 sur 5.
  • Il n’y a pas d’âge minimum, mais les enfants doivent mesurer au moins 1,50 m et être toujours accompagnés d’au moins un adulte.
  • Il est possible de voir une variété d’oiseaux, de baleines, de phoques et bien sûr beaucoup de glace, pendant votre voyage en kayak

Liste des équipements nécessaires pour faire du kayak en région polaire

Étant donné que le kayak en eaux polaires présente un plus grand risque pour la santé et la sécurité que le kayak dans les régions tropicales, il est essentiel que vous soyez préparé et que vous apportiez le matériel adéquat. Cette préparation comporte deux volets : votre responsabilité et celle de l’opérateur.

Votre équipement

  • Couches supérieures et inférieures – les pantalons thermiques fonctionnent le mieux dans les tissus de laine ou synthétiques
  • Des chaussettes en laine épaisse (je les ai même utilisées par-dessus mes chaussettes de sport de base)
  • Lunettes de soleil et protection solaire
  • Tous les médicaments sur ordonnance et autres articles de santé personnels

3 règles pour s’habiller en temps de froid

N’oubliez pas qu’il existe trois règles pour s’habiller pour les activités d’aventure par temps froid :

Pas de coton. Sérieusement, oubliez ça. Il absorbe l’eau et la retient contre votre peau, la laissant sans valeur en tant qu’isolant et lourde en tant que couche.

Les couches aident à piéger la chaleur et à repousser l’eau. Souvenez-vous de “mèche, chaleur et temps” lorsque vous organisez vos couches en vous basant d’abord sur des tissus légers à effet de mèche, puis sur des pulls ou des polaires isolants et chauds et enfin sur une couche extérieure imperméable pour vous protéger des éléments.

L’opérateur fourni les équipements suivants

Outre les articles de base que vous devez apporter et l’équipement de kayak, l’exploitant vous fournira le reste de votre équipement essentiel pour le kayak en région polaire.

  • Combinaison étanche avec chaussures, cagoule et gants intégrés
  • Gilet de sauvetage conçu pour le kayak
  • Sangle pour lunettes de soleil, car de nombreuses personnes perdent leurs lunettes de soleil en faisant du kayak
  • Étui étanche pour votre téléphone ou votre petit appareil photo

Faire du Kayak parmi les icebergs à Ilulissat

Ilulissat groenland

Le Groenland figure sur notre liste de souhaits d’aventure depuis des années et, alors que notre objectif principal était de parcourir à pied les 170 kms de la piste du cercle arctique de Kangerlussuaq à Sisimiut, faire du kayak parmi les icebergs à Ilulissat était une aventure que nous ne pouvions tout simplement pas vivre sans en faire au moins une fois dans notre vie.

C’est ainsi que nous nous sommes retrouvés dans la troisième plus grande “ville” du Groenland, Ilulissat.

Ilulissat est la ville groenlandaise par excellence, située sur une baie remplie d’icebergs qui offre un accès facile à l’un des plus grands fjords de glace du monde. Désigné par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial en 2004, le fjord de glace d’Ilulissat est tout simplement impressionnant.

Malgré nos nombreuses années d’expérience de la pagaie, nous n’avions pas encore vécu d’aventure en kayak dans une région polaire.

Il est essentiel de choisir la bonne entreprise, car vous voulez vous assurer qu’elle est dûment certifiée et formée et qu’elle peut fournir l’équipement approprié pour pagayer en eau froide. Lorsqu’il s’est agi de choisir une entreprise avec laquelle pagayer, nous sommes tombés sur PGI Greenland et n’avons jamais regardé en arrière.

Notre expérience a commencé au bâtiment de PGI dans la rue principale d’Ilulissat, où nous nous sommes enregistrés et où nous avons été équipés de matériel pour nous garder au chaud et en sécurité tout au long de notre voyage en kayak.

Tout ce dont nous avions besoin était une bonne couche de base et des chaussettes en laine, tout le reste était fourni, y compris une combinaison polaire, une combinaison sèche avec une capuche, des gants imperméables, des bottes imperméables, des sacs imperméables pour les appareils photo et une courroie pour les lunettes de soleil.

Après s’être fait équiper, notre équipe de guides expérimentés a passé en revue notre voyage en kayak au Groenland et toutes les formalités. Ils nous ont expliqué à quoi nous attendre, où nous irions, ce que nous verrions en faisant du kayak au Groenland, ainsi que les éléments de sécurité à connaître.

La présentation était professionnelle et complète, calmant les nerfs de ceux qui n’ont pas beaucoup pagayé auparavant et fournissant des informations essentielles à ceux qui l’ont fait.

Un rite de passage et une tradition groenlandaise de kayak se dandine à travers la ville, de la place principale à l’eau, comme un groupe de canards en combinaison sèche, pagaies à la main, tandis que les habitants et les touristes nous sourient.

La marche dure environ 10 minutes avant que vous arriviez au support à kayaks et que vous commenciez à vous mettre à l’aventure. À ce stade, notre guide a passé en revue une fois de plus les consignes de sécurité et a donné des instructions pratiques sur la manière de monter dans le kayak et d’éviter la glace.

Nous sommes montés dans les kayaks en un rien de temps et en quelques secondes, mon kayak a embrassé le premier de nombreux icebergs. Le but était de ne pas en toucher un seul, non pas par crainte d’endommager le kayak mais par crainte que la partie sous-jacente de l’iceberg ne vous fasse basculer dans votre kayak.

Quant à l’approche de la grande glace massive, c’est un grand non-non car ils sont susceptibles de mettre bas et peuvent causer de graves dégâts à un kayakiste.

Ilulissat iceberg

Les icebergs sont partout, dans toutes les tailles et toutes les couleurs, y compris le bleu vif, le blanc amidon et même le cristal clair (appelé glace noire) qui étaient presque impossibles à voir dans l’eau. Il peut s’avérer difficile de les traverser lorsque la glace est agglomérée.

Heureusement, le labyrinthe d’icebergs a commencé à s’amincir à mesure que nous nous rapprochions du fjord de glace, ouvrant un canal entre la terre et la majorité de la glace en eau libre.

Lors de chaque voyage en kayak à Ilulissat, il y a un objectif de trouver des baleines et la veille, nous étions en excursion d’observation des baleines dans la même zone. Malgré la chance que nous avons eue avec un couple de baleines à bosse la nuit précédente, il ne nous a pas été possible de nous approcher suffisamment de l’endroit où elles se trouvaient la nuit de notre excursion en kayak.

Lorsque vous êtes en kayak, vous devez être très conscient de la zone que vous choisissez de pagayer et il peut être très dangereux de se mettre trop près de la glace.

En se frayant un chemin dans le labyrinthe des icebergs, notre guide local a partagé avec nous des histoires de pagayage sur ce que c’était que de grandir au Groenland. Comme tous ceux que nous avons rencontrés au Groenland, il était passionné par un amour intense pour son pays et nous nous sommes sentis honorés d’entendre ses histoires.

Toute notre expérience a été magique avec le soleil de minuit qui brille et les reflets des icebergs sur l’eau.

Pour terminer l’aventure, nos guides ont remercié tout le monde d’être en sécurité, de respecter la nature du Groenland et, ce faisant, ont sorti une bouteille de Bailey’s avec des verres à liqueur.

En fournissant des morceaux de glace noire et en portant un toast local, nous avons clôturé cette aventure épique par un toast groenlandais, Inuuhiqatsiaq !

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