Que visiter en Sicile ? Les 8 meilleurs endroits en Sicile

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L’île méditerranéenne de Sicile est un véritable trésor pour les amateurs de plage, d’aventure et de gastronomie. Des temples grecs au sud, des beautés baroques à l’est, des plages étincelantes au nord et des salines roses à l’ouest, il y a tant de lieux magnifiques à visiter en Sicile. Parmi toutes les meilleures choses à faire en Sicile, ces 8 endroits représentent ce que cette île italienne a de mieux à offrir.

Pour maximiser votre temps sur l’île, le choix de la région où séjourner en Sicile est important. La Sicile orientale est plus facile à explorer à partir de Catane, tandis que la Sicile occidentale est parfaite à explorer à partir de Palerme. 

La Sicile peut sembler petite sur une carte, mais ne vous laissez pas tromper par la taille, conduire d’un bout à l’autre de l’île peut rapidement se transformer en 3 heures de route.

Les voici donc, les meilleurs endroits à visiter en Sicile.

1. La plus grande ville de l’île – Catane

Catane sicile

Catane est la plus grande ville de l’île et le point d’entrée de nombreux voyageurs en Sicile. En arrivant à Catane, vous aurez une vue imprenable sur l’Etna, situé aux portes de la ville.

Avec un centre historique animé, une scène de street food florissante et une pléthore de palazzi à visiter, il y a plus qu’assez à faire à Catane. Flânez sur la Via Etnea, bordée de palais baroques et qui se termine par les vues les plus impressionnantes sur l’Etna. Traversez la Piazza del Duomo et entrez dans le magnifique Duomo. Le prix d’entrée de 7 € comprend l’entrée à la cathédrale, au musée, ainsi qu’aux thermes.

Savourez quelques-uns des meilleurs plats de rue de la ville sur les marchés locaux : A’ Piscaria Mercato del Pesce ou Fera ‘O Luni (Mercato di Piazza Carlo Alberto). Essayez la reine de la cuisine de rue, l’Arancino. Il s’agit d’une boule de riz remplie de ragu (viande) ou de beurre (végétarien) et frite à la perfection. Lorsque vous vous promenez sur les marchés, gardez vos affaires à portée de main car les vols à la tire sont fréquents. 

Les amateurs de vin peuvent également visiter les vignobles des environs de Catane. Voici une visite privée 5 étoiles qui se rend dans trois vignobles de la région, parfaite pour une excursion d’une journée au départ de Catane.  

Si une visite guidée de l’Etna et/ou de Taormine figure sur votre liste de choses à faire, Catane est un excellent point de départ. De nombreuses excursions proposent de vous prendre et de vous déposer à votre hôtel à Catane à des prix très abordables. Vous trouverez ci-dessous tous les détails concernant la visite de l’Etna et de Taormine. Vous pourrez ainsi planifier votre voyage à Catane avant de visiter ces deux autres lieux incroyables.

2. L’amphithéâtre grec de Taormina

amphithéâtre grec de Taormina

Le village de Taormina est merveilleusement pittoresque et offre des vues spectaculaires sur l’Etna. Une promenade dans les petites rues de la vieille ville suffit à justifier une visite. Ajoutez à cela le deuxième plus grand amphithéâtre grec de Sicile (le premier étant à Syracuse) et il monte en flèche à la première place des endroits à voir en Sicile.

Le théâtre grec date du IIIe siècle avant J.-C. et a été initialement construit pour accueillir des spectacles de théâtre. À l’époque romaine, il a été transformé en arène où se déroulaient des jeux et des combats de gladiateurs.

De nos jours, le théâtre est revenu à ses racines et est à nouveau un théâtre. Pendant certains mois de l’année, des tragédies grecques sont jouées sur cette même scène.

Taormina est un endroit très populaire en Sicile. Comme la ville est petite, elle a tendance à être bondée pendant les mois d’été. La meilleure façon d’éviter les hordes de touristes est de venir tôt le matin. Visitez l’amphithéâtre dès son ouverture à 09h00 avant de vous rendre en ville pour l’explorer.

3. La capitale Palerme

Palerme sicile

Aucun voyage en Sicile n’est complet sans une visite de sa magnifique capitale. Le centre historique de Palerme a subi une transformation massive au cours des dix dernières années. Des palazzi ont été restaurés pour retrouver leur gloire d’antan et des infrastructures touristiques ont été ajoutées (bonjour les panneaux en anglais !). En outre, le gouvernement a sévèrement réprimé la petite délinquance, faisant d’une promenade dans le centre une activité agréable et sûre.

Il y a beaucoup de choses à faire à Palerme. L’idéal est de passer au moins deux jours complets à profiter de tout ce que la ville a à offrir. Le palais normand, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, situé à l’entrée du centre historique, est l’endroit idéal pour commencer votre première journée. Nichée dans les plis intérieurs, la chapelle Palatine vous attend dans toute sa gloire.

Du Palais Normand, dirigez-vous vers la Cathédrale de Palerme, l’extérieur est spectaculaire, mais l’intérieur est plutôt austère. L’entrée est gratuite, mais la visite du toit (fortement recommandée) nécessite un billet de 5 €.

Si vous êtes un amateur d’églises, assurez-vous d’ajouter la beauté baroque de la Chiesa Santa Catarina à votre liste. Goûtez aux sucreries faites maison par les religieuses du cloître et montez les escaliers jusqu’au toit de l’église pour avoir la meilleure vue sur le centre historique de Palerme.

Palerme abrite la meilleure cuisine de rue que le pays ait à offrir. Un sandwich à la rate est le remède parfait contre la gueule de bois après une nuit en ville. Achetez-en un au marché de la Vucceria ou chez les vendeurs ambulants du Corso Vittorio Emmanuele.

Palerme est votre escapade sur la côte ouest de la Sicile. La clé pour planifier un itinéraire incroyable en Sicile est de réfléchir à vos objectifs de voyage. Vous pouvez planifier un road trip entre les petits villages et les villes médiévales, en séjournant dans un endroit différent chaque nuit.

Ou vous pouvez rester à Palerme plus longtemps et planifier des excursions quotidiennes vers les célèbres plages et attractions de la Sicile, comme Castellammare Del Golfo, San Vito Lo Capo et ses sites antiques, ainsi que la réserve naturelle de Zingaro qui offre des vues et des plages époustouflantes, un paradis pour la baignade. 

4. Le plus joli village de l’île : Ortigia

Ortigia

L’île d’Ortigia est située au large de Syracuse. Elle est reliée à la ville par un ensemble de deux ponts qui traversent la mer Méditerranée. L’île elle-même est minuscule, le tour complet ne fait que 3,5 kilomètres. Pourtant, malgré sa taille apparemment réduite, il y a beaucoup à faire sur l’île d’Ortigia pour vous occuper pendant au moins une journée entière.

Avec Noto et Ragusa, Ortigia est connue comme l’une des « beautés baroques » ou « villes baroques ». En vous promenant dans le centre, vous comprendrez rapidement pourquoi. La quantité d’architecture baroque étonnante qui orne les façades et les balcons des bâtiments ne ressemble à rien de ce que vous pourriez rencontrer ailleurs.

Le point culminant d’Ortigia est la cathédrale de Syracuse (malgré son nom, elle est bien située à Ortigia, sur la Piazza Duomo). Cet ancien temple dorique grec a été « converti » en église vers le 7e siècle de notre ère. Sur la même place, l’église de Santa Lucia alla Badia se trouve à droite de la cathédrale et vaut également le détour.

Pendant les mois d’été, Ortigia compte de nombreux Lidos (bars et restaurants de plage) pop-up disséminés sur les rives de l’île. Combinez une visite de la petite ville avec un après-midi de détente au bord de la mer.

5. La cathédrale arabo-normande et la plage de Cefalu

cathédrale arabo-normande et la plage de Cefalu

Le village de pêcheurs endormi de Cefalu est l’un des endroits les plus populaires de la Sicile, tant pour les habitants que pour les touristes. Le centre historique est un merveilleux dédale de petites rues parsemées de petits magasins et de restaurants. Offrez-vous le luxe d’une promenade langoureuse (Google Maps est très peu précis dans ces petites rues, alors autant vous épargner la frustration et ne pas l’allumer !)

Lorsque le temps devient trop chaud, le voyageur qui craint la chaleur a trois options. La première option consiste à visiter la cathédrale arabo-normande de Cefalu, classée par l’UNESCO, et à s’émerveiller devant les mosaïques byzantines. Assurez-vous de monter dans les tours pour avoir la meilleure vue sur Cefalu et, si vous avez de la chance, pour trouver une brise rafraîchissante. Les billets pour la cathédrale vous coûteront 5 € et 5 € supplémentaires si vous souhaitez visiter le trésor et les cloîtres. Vous pouvez la visiter par vous-même ou participer à une visite guidée à pied pour en savoir plus sur cet incroyable monument de la Sicile. 

La deuxième option consiste à se déshabiller et à se rendre à la plage. Cefalu est situé en bord de mer et dispose d’une longue étendue de plage de sable parfaite pour les pauses baignade. La plage a tendance à être une option très populaire pour de nombreux voyageurs et donc, vous partagerez très probablement votre petite bande de sable avec un certain nombre d’autres personnes.

La troisième option consiste à participer à un cours de cuisine chez l’habitant. Ou si vous avez le temps, vous pouvez faire les trois activités et profiter du meilleur de la Sicile : l’histoire, la nourriture et la nature.

6. La cathédrale et le cloître de Monreale

Monreale

Monreale est situé juste à l’extérieur de Palerme. En fait, le village de Monreale possède non seulement une cathédrale arabo-normande classée par l’UNESCO, mais offre également les meilleures vues sur la baie de Palerme. Si l’entrée de la cathédrale est, en théorie, gratuite, l’achat d’un billet de 6 € vous donnera accès aux terrasses sur le toit, à la chapelle Ruano et au cloître.

Si la cathédrale peut sembler austère de l’extérieur, la première chose que vous remarquerez en entrant, c’est son intérieur richement décoré. Un énorme 3500 mètres carrés de mosaïques byzantines dorées recouvrent le plafond et les naïfs représentant diverses scènes bibliques.

Outre la cathédrale, ne manquez pas le cloître bénédictin situé juste au coin de la rue. La cour intérieure possède les colonnes les plus complexes, chacune étant décorée de façon légèrement différente et racontant des scènes de l’Ancien et du Nouveau Testament.

Monreale est un tout petit village et il est donc préférable de le combiner avec une demi-journée à la plage (la plage la plus proche étant Mondello) ou à Cefalu.

Depuis Palerme, vous pouvez vous rendre en voiture à Monreale ou participer à une excursion d’une demi-journée au départ de Palerme vers Monreale et Cefalu.

7. Le volcan actif de l’Etna

Etna

L’un des meilleurs endroits à visiter en Sicile pour le voyageur actif est, sans aucun doute, l’Etna. Avec ses 3 357 mètres, c’est le plus haut volcan d’Europe. La bonne nouvelle est que, malgré le fait que le volcan soit toujours actif (la dernière éruption remonte à 2021), il est parfaitement sûr de le visiter.

Il est possible de visiter l’Etna en solo jusqu’à 2900 mètres. Le trek entre 2900 mètres et le sommet à 3500 ne peut être fait qu’avec un tour organisé (légalement, pour des raisons de sécurité, cette partie du volcan ne peut être visitée sans un guide compétent).

Garez votre voiture au Rifugio Sapienza (1935 mètres au-dessus du niveau de la mer), et de là, payez 35 euros (aller simple) pour un trajet en téléphérique qui vous emmènera jusqu’à la station sommitale (2500 mètres). Une fois arrivé à la station sommitale, une randonnée de 40 minutes vous mènera jusqu’au dernier point de vue à 2900 mètres.

La plupart des circuits organisés partent du centre des visiteurs du Rifugio Sapienza. Certains circuits incluent le prix du billet pour le téléphérique et offrent aux visiteurs la possibilité de louer des coupe-vent et d’autres équipements. Assurez-vous de demander à l’avance ce qui est inclus dans le prix de l’excursion.

8. Les meilleurs temples grecs en dehors de la Grèce, dans la Vallée des Temples en Sicile

Vallée des Temples en Sicile

Le site archéologique connu sous le nom de « Vallée des Temples » couvre une superficie impressionnante de 1300 hectares, remplie d’amandiers, de 8 temples grecs anciens très bien préservés et d’une variété de ruines différentes. La Vallée des Temples, dans le sud de la Sicile, est l’un des sites les plus impressionnants inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO en Sicile, et véritablement le lieu le plus unique de la Sicile. Certains disent que le temple grec d’Héraclès (Hercule) est le temple grec le mieux préservé au monde (oui, vous avez bien lu !).

Les déplacements dans le parc se font à pied (prévoir de bonnes chaussures de marche) ou en empruntant la petite navette qui circule entre les différents temples. La navette fonctionne comme un bus à monter et à descendre et coûte 8 €.

Téléchargez l’application du parc pour obtenir une carte et de nombreux faits historiques intéressants sur les différents temples et le parc lui-même.

Les billets coûtent 10 €/personne et peuvent être achetés à l’entrée. Si vous venez en voiture, garez votre véhicule sur le parking prévu à cet effet, en face de l’entrée, et n’oubliez pas d’apporter des pièces de monnaie pour payer le parking avant de partir (les cartes ne sont pas acceptées).

Vous pouvez également acheter à l’avance le billet « skip-the-line » pour la Vallée des Temples. Cela vous permettra d’entrer directement dans le parc sans avoir à faire la queue pour le billet, ce qui peut être un gain de temps aux heures de pointe. Une autre option consiste à acheter le billet direct et la visite guidée.

Agrigente est la ville la plus proche de la Vallée des Temples de Sicile, et de là, vous pouvez rejoindre le parc par les transports publics, en taxi ou en voiture. Mais vous pouvez également visiter la Vallée des Temples en tant qu’excursion d’une journée depuis d’autres villes de Sicile et même depuis Palerme si cela ne vous dérange pas de passer des heures sur la route.

En conclusion de notre guide des lieux incontournables de la Sicile

On pourrait passer toute une vie à explorer la Sicile et pourtant manquer de temps. Pensez aux îles Aegadian près de la ville de Trapani que vous pouvez visiter, aux activités sportives et aux excursions en bateau que vous pouvez faire, et à toutes les belles plages que vous pouvez visiter.

Les amateurs d’architecture et les passionnés d’histoire seraient perdus parmi les villes anciennes, les sites archéologiques et les charmantes villes de bord de mer. Comme vous pouvez l’imaginer, la Sicile est l’une de ces destinations où vous terminez vos vacances en pensant déjà à votre retour.

L’extraordinaire quantité de beauté naturelle et historique que l’on trouve en Sicile est sans équivalent ailleurs en Europe. Ajoutez à cela une excellente cuisine sicilienne traditionnelle (Pasta à la Norma toute la journée, tous les jours) et quelques-unes des meilleures plages de la Méditerranée et vous comprendrez pourquoi la Sicile est le lieu de vacances préféré de l’Italie et du reste de l’Europe.

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